16:02 09 Maggio 2021
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I ricercatori della National Aeronautics and Space Administration (NASA) degli Stati Uniti nel settembre del 2019 avevano pubblicato una animazione che offriva agli spettatori uno sguardo su come la materia in caduta diventava parte del disco di accrescimento di un buco nero, fornendo così una migliore comprensione della struttura dell'oggetto.

I ricercatori della NASA, oggi, hanno svelato una nuova animazione che spiega la relazione intrecciata tra due buchi neri, individuando in particolare come il sistema binario è in grado di distorcere e reindirizzare la luce che circonda il disco di accrescimento.

L'animazione è stata pubblicata il 15 aprile ed è il lavoro di un team di ricercatori guidato da Jeremy Schnittman, un astrofisico attivo presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. L’animazione mostra due buchi neri, uno dei quali è colorato in rosso, ed è circa 200 milioni di volte la massa del sole. Il secondo buco nero è invece illustrato con il colore blu, pesa circa la metà della massa del buco nero compagno.

Il video mostra che quando un buco nero passa davanti all'altro, le forze gravitazionali distorcono i percorsi della luce che emanano le parti del disco di accrescimento, dando l’impressione simile a quella vista negli specchi dei fumetti del circo. L'obiettivo dell'animazione era dimostrare come la luce proveniente dal disco di accrescimento di un buco nero si sposti e come si sposti attorno a un buco nero compagno.

Vale la pena notare che le distorsioni rilevate nelle animazioni non si vedono quando lo spettatore esamina il sistema binario dall'alto, uno sviluppo che funge da esempio di un sottile fenomeno noto come aberrazione relativistica. L'animazione si sposta tra una vista del piano orbitale e una panoramica.

Stiamo vedendo due buchi neri supermassicci, uno più grande con 200 milioni di masse solari e un compagno più piccolo che pesa la metà”, ha spiegato Schnittman in una dichiarazione rilasciata dall'agenzia spaziale statunitense. “Questi sono i tipi di sistemi binari di buchi neri in cui pensiamo che entrambi i membri potrebbero mantenere dischi di accrescimento che durano milioni di anni”.

“Un aspetto sorprendente di questa nuova visualizzazione è la natura auto-simile delle immagini prodotte dalla lente gravitazionale", ha spiegato Schnittman. “Lo zoom in ogni buco nero rivela immagini multiple e sempre più distorte del suo partner.”

Per creare l'animazione, Schnittman ha calcolato i movimenti usando le capacità del supercomputer Discover presso il NASA Center for Climate Simulation.

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