22:06 17 Maggio 2021
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Negli ultimi tre milioni di anni, la Terra è periodicamente precipitata in un'era glaciale. Sebbene il pianeta si trovi ora in un periodo interglaciale, la situazione può cambiare per l'aumento delle temperature globali, dicono gli scienziati.

Gli scienziati dell'Università di Cardiff hanno scoperto che lo scioglimento degli iceberg antartici potrebbe innescare una reazione a catena che catapulterebbe la Terra in una nuova era glaciale, ha riferito il Daily Mail.

Come parte della ricerca, gli scienziati hanno studiato i frammenti di roccia lasciati cadere nell'oceano dagli iceberg in scioglimento e hanno scoperto che portano a cambiamenti nelle correnti oceaniche di profondità.

Lo scioglimento degli iceberg antartici rilascia un'enorme quantità di acqua dolce dall'Oceano Antartico all'Atlantico. Pertanto, l'Oceano Antartico diventa più salato e il Nord Atlantico meno salato, il che porta a un cambiamento del modello di circolazione oceanica.

Con tali cambiamenti, l'anidride carbonica viene allontanata dall'atmosfera più rapidamente, riducendo il cosiddetto effetto serra e spingendo così la Terra in una nuova era glaciale.

"Si è sempre ipotizzato un ruolo così importante per l'Oceano Antartico e l'Antartide nel clima globale, ma vederlo così chiaramente nelle prove geologiche è stato molto eccitante", ha detto Aidan Starr, della School of Earth and Environmental Sciences dell'Università di Cardiff.

Tuttavia, secondo gli scienziati, l'attuale aumento delle temperature globali potrebbe interrompere il normale ciclo dell'era glaciale perché è probabile che l'Oceano Antartico si riscaldi e impedisca agli iceberg di viaggiare abbastanza lontano da cambiare i modelli di circolazione oceanica in un modo da innescare una nuova era glaciale.

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