16:06 18 Aprile 2021
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I risultati di uno studio condotto da scienziati tedeschi mostrano che il virus SARS-CoV-2 può entrare nel cervello attraverso le cellule nervose nella mucosa olfattiva nei casi in cui si manifesta in forme acute di COVID-19.

Il COVID-19 non è una malattia puramente respiratoria, si legge nell’articolo scientifico realizzato dai ricercatori del Charite University Hospital di Berlino e pubblicato sulla rivista Nature Neuroscience. Oltre al danno polmonare, il SARS-CoV-2 può colpire il sistema cardiovascolare, il tratto gastrointestinale e il sistema nervoso centrale.

Un paziente su tre con COVID-19 riferisce sintomi neurologici come perdita o cambiamento dell'olfatto e del gusto, mal di testa, affaticamento, vertigini e nausea.

In alcuni pazienti molto gravi l'infezione da coronavirus è stata accompagnata persino da ictus o altra malattia neurologica, la cui causa è la penetrazione del virus nel cervello.

Scienziati tedeschi hanno deciso di indagare sui meccanismi attraverso i quali il coronavirus può raggiungere il cervello e su come reagisce il sistema immunitario.

I biologi del Charite University Hospital di Berlino, insieme a specialisti in neuropatologia, patologia, medicina legale, virologia e medicina clinica, hanno esaminato campioni di tessuto di 33 pazienti deceduti per COVID-19 presso le cliniche Charite e il Centro medico universitario di Göttingen.

Utilizzando la tecnologia più recente, i ricercatori hanno analizzato campioni prelevati da quattro diverse aree del cervello. Tutti i tessuti sono stati testati per materiale genetico e "proteina spike" del virus SARS-CoV-2.

Attraverso la mucosa olfattiva

Gli autori hanno trovato prove del virus nelle strutture neuroanatomiche che collegano occhi, bocca e naso al tronco cerebrale e per la prima volta hanno acquisito immagini del coronavirus penetrato nella mucosa olfattiva utilizzando un microscopio elettronico. Qui, i ricercatori hanno registrato la massima carica virale, sia all'interno delle cellule nervose che nei processi emanati dalle cellule epiteliali più vicine.

"Questi dati supportano l'ipotesi che SARS-CoV-2 utilizzi la mucosa olfattiva come ingresso al cervello", ha detto il professor Frank Heppner, leader dello studio, in un comunicato stampa della Charite Clinic.

 “Tuttavia, resta da comprendere appieno come il virus si diffonda tra le cellule nervose. È probabile che il virus venga trasportato anche attraverso i vasi sanguigni, poiché è stato trovato anche nelle pareti dei vasi sanguigni del cervello ", ha osservato un altro autore dell'articolo, la dott.ssa Helena Radbruch Dipartimento di Neuropatologia presso la Charite Clinic.

In ogni caso “la presenza di SARS-CoV-2 nelle cellule nervose della mucosa olfattiva spiega bene i sintomi neurologici riscontrati nei pazienti con COVID-19, come la perdita dell'olfatto o del gusto", ha aggiunto il professor Heppner che ha concluso:

"Abbiamo anche trovato SARS-CoV- 2 nelle aree del cervello che controllano funzioni vitali come la respirazione. Non si può escludere che nei pazienti con COVID-19 grave, la presenza del virus in queste aree del cervello esacerbi i problemi respiratori causati dall’infezione polmonare".

N.B.

Gli autori sottolineano che tutti i pazienti sottoposti allo studio soffrivano di COVID-19 in forma molto grave, tanto che sono deceduti, quindi i risultati ottenuti non possono essere generalizzati.

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