22:08 03 Dicembre 2020
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Scoperto forse l'uccello più grande della storia. Per 60 milioni di anni ha volato sull'Antartide prima di estinguersi per sempre.

Rimasto per 35 anni nell’archivio del museo dell’Università della California Berkeley, un fossile di uccello dell’Antartide è stato studiato da un giovane ricercatore a partire dal 2015.

Grazie ai suoi studi ora sappiamo che quei due pezzi di osso preistorico rinvenuti nel 1980 appartengono all’uccello di nome pelagornitidi, un gruppo di predatori che hanno svolazzato nelle aree più a sud del pianeta per circa 60 milioni di anni.

Questa specie di uccelli è nota per i suoi denti ossuti, molto affilati e con becchi molto lunghi.

Tali uccelli avevano una apertura alare di 6,4 metri e si ipotizza che i pezzi di osso rinvenuti appartengano a due esemplari tra i più grandi di tutti.

Un asteroide si sta dirigendo verso la Terra
© CC0 / https://pixabay.com/it/photos/l-asteroide-cometa-meteorite-3628185/

La misurazione approssimativa del resto dell’animale, non ritrovato, si basa su recenti modelli che permettono di calcolare le dimensioni di un animale estinto basandosi sulle dimensioni delle parti di ossa di cui si dispone.

Secondo lo studio, pubblicato sul "Scientific Reports", non solo si tratterebbe dell’uccello più grande che abbia mai volato nel periodo dell’Eocene, ma potrebbe trattarsi dell’uccello più grande di sempre.

Lo studio ha anche provato a ricostruire come avrebbe potuto apparirci l'Antartide 50 milioni di anni fa. L’area geografica era molto più calda di oggi, vi erano dei mammiferi terrestri tra cui bradipi preistorici.
Nella zona vi erano anche vari uccelli, tra cui le prime specie di pinguini, rane, lontani parenti di anatre e struzzi poi estinti.
I pelagornitidi condividevano questo ecosistema insieme agli altri uccelli e probabilmente in competizione con alcuni di essi.
Presso l'Isola di Seymour, parte dell'Antartide che si trova vicina alla punta del Sud America, è stata sede di numerose altre scoperte...

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