18:42 28 Novembre 2020
Scienza e tech
URL abbreviato
131
Seguici su

Tutto è pronto per il prelievo di un campione di asteroide preistorico da parte di OSIRIS-REX, la sonda guidata dal navigatore stellare italiano prodotto dalla Leonardo a Campi Bisenzio.

Con la sonda spaziale Nasa OSIRIS-REX, che nel 2016 è partita da Cape Canaveral con l’obiettivo di raggiungere l’asteroide Bennu, c’è anche un pezzo d’Italia è il ‘navigatore stellare’ che ha condotto la sonda fino all’incontro con l’asteroide avvenuto lo scorso 3 dicembre del 2018.

Costruito da Leonardo nei cantieri di Campi Bisenzio, l’Autonomous Star Tracker, questo il reale nome del dispositivo, ha permesso alla sonda di restare sempre in rotta e gli consente di restare “incollato” all’asteroide calcolando la posizione 10 volte al secondo, potendo contare su di una mappa stellare con 3mila stelle prese come riferimento.

Il prelievo di roccia spaziale

L’unione tra il componente hardware ideato, progettato e realizzato in Italia e la mappa software, consentiranno a OSIRIS-REX di prelevare dalla superficie dell’asteroide Bennu 60 grammi di materiale da spedire sulla Terra. Il prelievo del campione di roccia è previsto oggi 20 ottobre ore 5 p.m. EDT.

Una piccola sonda che si sgancerà da OSIRIS-REX, farà ritorno sulla Terra con il prezioso carico di roccia spaziale. Rientro previsto per il mese di settembre del 2023.

Dalla preistoria dello Spazio

L’obiettivo della missione è analizzare una roccia spaziale che ha oltre 4,5 miliardi di anni e che secondo gli scienziati si è formato appena nei primi 10 milioni di anni del nostro sistema solare.

Bennu è quindi un asteroide preistorico che potrebbe fornirci preziose informazioni sia sull’origine del sistema solare, ma anche sulla sua composizione chimica.

L’obiettivo è quello di sfruttare gli asteroidi per l’approvvigionamento di alcuni minerali e metalli utili alla produzione industriale sulla Terra, ma anche per le future colonie spaziali che impianteremo sulla Luna e su Marte.

O almeno questo è il sogno.

Video panoramico di Bennu

Correlati:

Asteroide delle dimensioni del Big Ben in avvicinamento alla Terra, afferma la NASA
Oltre 20 asteroidi si avvicineranno alla Terra nei prossimi giorni
NASA, la sonda inviata sull’asteroide Bennu non modificherà la sua traiettoria
Tags:
Sonda, NASA, Asteroidi, asteroide
RegolamentoDiscussione
Commenta via SputnikCommenta via Facebook