06:10 24 Ottobre 2020
Scienza e tech
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I biologi marini hanno finalmente deciso quale pesce può essere definito come il vero gigante dei mari.

Senza dubbio gli squali balena sono enormi, con una lunghezza media negli esemplari adulti di 8-9 metri. Rispetto alle altre forme di vita marine sono dei veri giganti. Per più di un decennio gli scienziati hanno dibattuto per capire se fossero più grandi gli esemplari maschio o femmina. Secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Frontiers in Marine Science, le femmine di questa specie regnano sovrane nell'oceano come il pesce più grande, superando i maschi e raggiungendo una media di 14 metri di lunghezza.

Mark Meekan, biologo marino dell'Istituto di Scienze Marine australiano e autore principale del nuovo articolo, ha osservato che alcune femmine crescono fino a 18 metri di lunghezza.

"Sono dei veri giganti grandi come un autobus di città. Nonostante le loro dimensioni crescono molto, molto lentamente: solo circa 20-30 cm all'anno".

Nello studio sono stati monitorati 54 individui nel corso di un decennio, registrando e confrontando costantemente i loro segni vitali. Il team ha inoltre scoperto che le maggiori dimensioni delle femmine di squalo balena potrebbe essere benefiche per la prole. Nello studio è stato preso in esame un solo squalo balena incinta, scoprendo che può partorire fino a 300 individui!

"Gli animali a crescita molto lenta impiegano 30 anni o più per raggiungere il periodo fertile, pertanto è molto probabile che muoiono prima di avere l'opportunità di riprodursi", ha spiegato Meekan.
Tags:
biologia, Scienza e Tecnica
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