10:39 01 Ottobre 2020
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Secondo quanto riferito, il nuovo studio suggerisce che l'antico rettile in questione fosse un predatore acquatico da imboscate le cui prede erano pesci e calamari.

Gli scienziati che studiano l'antica storia naturale sono recentemente riusciti a ottenere ulteriori informazioni su un rettile che esisteva sulla Terra durante il periodo Triassico, decine di milioni di anni fa.

Come sottolinea la CNN, mentre la creatura in questione, chiamata Tanystropheus e "somigliante a un vero mostro di Loch Ness o a un coccodrillo preistorico incrociato con una giraffa", è stata descritta per la prima volta nel XIX secolo e ricostruita per la prima volta nel 1973, molto su di lei era rimasto sconosciuto, ad esempio se abitasse sulla terra o in acqua, come erano i suoi piccoli, ecc.

Avendo impiegato la tomografia computerizzata per studiare i resti fossili di questa creatura, i ricercatori hanno stabilito che l'anatomia del suo cranio e la posizione delle sue narici presentano "le caratteristiche di un animale acquatico", con ulteriori prove che suggeriscono che si trattava di un "predatore in agguato".

L'animale era inoltre lungo circa 6 metri e il suo collo "era la metà della sua intera lunghezza". 

"Quel collo lungo non era molto flessibile, aveva solo 13 vertebre e aveva delle costole che ne limitavano ulteriormente la mobilità", ha detto Olivier Rieppel, paleontologo del Field Museum di Chicago, uno degli autori del nuovo studio. "Ma il nostro studio dimostra che questa strana anatomia era molto più adattabile e versatile di quanto avessimo pensato prima".

​Il tweet dà il benvenuto nel mondo al Tanystropheus hydroides, affermando che questi in realtà ha 242 milioni di anni.

I ricercatori hanno anche determinato che fossili più piccoli, in precedenza attribuiti a cuccioli di Tanystropheus, in realtà appartenevano a una specie diversa che era lunga circa un metro soltanto.

"Anche i piccoli individui sono completamente cresciuti, e questo è stato sorprendente", ha detto Torsten Scheyer, ricercatore associato presso l'Università di Zurigo e uno dei coautori di Rieppel. "È come con gli anelli di crescita di un albero - da questo puoi praticamente ricostruire la storia di questi animali".

L'autore principale dello studio Stephan Spiekman, un esperto in evoluzione dei rettili del Triassico presso l'Università di Zurigo, ha anche spiegato che "le piccole specie probabilmente si nutrivano di piccoli animali sgusciati come i gamberi, mentre quelle grandi mangiavano pesci e calamari", si legge su 'Science Alert'.

"Questo è davvero notevole, perché ci aspettavamo che il bizzarro collo del Tanystropheus fosse specializzato per un singolo compito, come quello di una giraffa. E invece ha permesso diversi stili di vita", ha osservato. "Questo cambia completamente il modo in cui guardiamo a questo animale".
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