21:40 03 Dicembre 2020
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Un team di paleontologi ha esaminato i fossili di un insolito dinosauro alto solo dieci centimetri trovato nel 1998 in Madagascar. Lo hanno battezzato "Kongonaphon kely" ('piccolo assassino di insetti').

La creatura visse nel periodo triassico, circa 237 milioni di anni fa, e appartiene al gruppo degli Ornithodira, che include l'antenato comune di dinosauri e pterosauri e tutti i loro discendenti.

L'autore principale dello studio Christian Kammerer, del Museo di scienze naturali della Carolina del Nord, ha dichiarato: "C'è una percezione generale che i dinosauri siano giganti, ma questo nuovo animale è molto vicino alla separazione tra dinosauri e pterosauri ed è sorprendentemente piccolo". Il ricercatore ha anche affermato che il piccolo rettile "probabilmente sarebbe stato un grande animale domestico".

K. kely è la specie più piccola della famiglia Lagerpetidae.

L'esemplare era un adulto, poiché presentava anelli di crescita sulle ossa. Esaminando i resti fossilizzati del dinosauro, gli autori dello studio hanno concluso che le sue dimensioni corporee siano diminuite durante l'evoluzione.

Questo è il primo test della cosiddetta miniaturizzazione dei dinosauri, qualcosa che potrebbe contribuire a una migliore comprensione dell'evoluzione di questi animali: sebbene K. kely non sia il primo piccolo esemplare del gruppo Ornithodira, fino ad ora questi erano considerati un'eccezione.

La scoperta "aiuta a migliorare la conoscenza della storia dei vertebrati in tempi poco conosciuti in altri luoghi", ha affermato la coautrice dello studio Lovasoa Ranivoharimanana dell'Università di Antananarivo in Madagascar.
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