00:02 31 Ottobre 2020
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L'aumento delle temperature globali ha avuto un effetto drammatico sulle regioni polari del nostro pianeta, che si stanno riscaldando più velocemente di altre parti della Terra; gli effetti secondari di questo fenomeno possono essere abbastanza visibili.

La neve dell'Antartide sta diventando verde perché la fioritura di alcune alghe si diffondendo ampiamente in tutta la regione a causa dell'aumento delle temperature, ha rivelato un nuovo studio pubblicato da Nature Communications.

Il team di ricercatori dell'Università di Cambridge, del British Antarctic Survey e dell'Università di Edimburgo hanno combinato immagini e dati satellitari per creare una mappa dell'estensione delle fioriture di alghe nel continente.

Hanno rilevato 1.679 fioriture separate di alghe verdi che coprono congiuntamente una superficie di circa 1,95 chilometri quadrati, concludendo che la maggior parte di queste fioriture si trova entro cinque chilometri da colonie di pinguini, probabilmente a causa del fatto che gli escrementi degli uccelli sono grande fonte di azoto e fosfati per le piante.

“Molte persone pensano che l'Antartide sia solo neve e pinguini. In effetti, quando ti guardi intorno, c'è molta vita vegetale”, ha detto a AFP Matthew Davey, uno degli autori del dipartimento del Dipartimento di Scienze Vegetali di Cambridge.

"Anche se i numeri sono relativamente piccoli su scala globale, in Antartide, dove si dispone di una quantità così piccola di vita vegetale, tale quantità di biomassa è altamente significativa", ha aggiunto il ricercatore.

​Le alghe sono organismi acquatici che sono in grado di condurre la fotosintesi e assorbire l'anidride carbonica dall'aria e, secondo gli scienziati, la sua presenza in Antartide assorbe ogni anno un equivalente di 875.000 viaggi in auto a benzina nel Regno Unito. Gli scienziati, tuttavia, non pensano che ciò faccia un'enorme differenza rispetto allo stato attuale delle emissioni di carbonio nel mondo.

"Sembra molto, ma in termini di bilancio globale del carbonio, è insignificante", ha spiegato Davey a Reuters. "Assorbe carbonio dall'atmosfera, ma al momento non farà alcuna differenza sulla quantità di anidride carbonica immessa nell'atmosfera".

Con l'aumento delle temperature globali, è probabile che la colonizzazione delle piante della penisola antartica aumenti di tre volte, sostengono gli scienziati. Tuttavia, quando la neve si scioglierà, il continente probabilmente subirà uno spostamento dalle fioriture sulle piccole isole verdi in pianura alle colonie di alghe più grandi, portando così a un significativo aumento della biomassa degli organismi.

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Cambiamenti climatici, Antartide
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