22:23 04 Agosto 2020
Scienza e tech
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Il mini-shuttle segreto X-37B, che sarà lanciato in orbita a maggio da un veicolo di lancio Atlas V con un motore russo RD-180, condurrà un gran numero di esperimenti nello spazio, tra cui due per la NASA. Lo affermano le forze spaziali degli Stati Uniti.

Il lancio del razzo Atlas V con la navetta X-37B  è in programma per il 16 maggio dalla base di lancio Cape Canaveral delle forze spaziali degli USA in Florida.

“La sesta missione è un grande passo per il programma X-37B. Questa sarà la prima missione X-37B che utilizza un modulo di servizio per la condotta di esperimenti. L'inserimento di un modulo di servizio in questa missione ci consente di continuare ad espandere le capacità del veicolo spaziale e condurre più esperimenti rispetto a qualsiasi missione precedente”, ha dichiarato Randy Walden, direttore dell'Air Force Rapid Capabilities Office.

Come affermato dalle forze spaziali americane in un comunicato, la missione X-37B prevede di lanciare un piccolo satellite FalconSat-8 dalla U.S. Air Force Academy con cinque carichi utili sperimentali.

Inoltre, saranno condotti due esperimenti per la NASA con un obiettivo di studiare impatti di radiazione ed altri effetti spaziali su un numero di materiali e semi usati per coltivare alimenti. Allo stesso tempo il laboratorio di ricerca della marina militare statunitense (U.S. Naval Research Laboratory) si occuperà di un esperimento sulla conversione di energia solare in energia delle microonde a radiofrequenza per poter trasmettere quest’ultima sulla Terra.

Programma X-37B

Il programma X-37 è iniziato a fine anni '90 come progetto della NASA per un veicolo di servizio alla Stazione Spaziale Internazionale, ma nel 2004 è stato trasferito all'Agenzia statunitense per i progetti di ricerca avanzata nel settore Difesa. Da quel momento la navetta segreta americana ha svolto cinque missione nello spazio:

  • OTV-1 da aprile 2010 a dicembre 2010: 224 giorni
  • OTV-2 da marzo 2011 a giugno 2012: 468 giorni
  • OTV-3 da dicembre 2012 a ottobre 2014: 675 giorni
  • OTV-4 da maggio 2015 a maggio 2017: 718 giorni
  • OTV-5 da settembre 2017 a ottobre 2019: 780 giorni

Al momento risulta che il numero totale dei giorni passati in orbita per l’X-37B è pari a 2.865.

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