17:44 08 Agosto 2020
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La pandemia del coronavirus: contagi mondiali si avvicinano a 2 milioni (10-15 aprile) (58)
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I pipistrelli sono portatori di altri 6 tipi di coronavirus precedentemente sconosciuti alla scienza e appartenenti alla stessa famiglia del virus SARS-CoV-2, responsabile dell'epidemia COVID-19 che si sta diffondendo in tutto il mondo, segnala la rivista PLOS ONE.

I ricercatori dello Smithsonian National Zoological Park (noto anche come  National Zoo - ndr) di Washington e dell'Istituto di Biologia Naturale statunitense hanno analizzato i campioni di saliva ed escrementi di oltre 400 pipistrelli di diverse specie che vivono liberi in natura ma vicino all'uomo.

Gli esperti hanno trovato sette coronavirus in quarantotto campioni, sei dei quali precedentemente sconosciuti alla scienza.

Ulteriori analisi determineranno se i virus scoperti possano considerarsi potenzialmente pericolosi per l'uomo. Molti coronavirus infettano solo gli animali.

I coronavirus sono una famiglia di virus che comprende circa 40 generi. Il nome è legato alla struttura del virus, in particolare all'aspetto caratteristico dei virioni, che al microscopio elettronico danno un'immagine che ricorda una corona reale o una corona solare. 

I coronavirus sono stati responsabili delle gravi epidemie di SARS del novembre 2002, di quella della MERS del 2012 e della nuova pandemia di COVID-19 contro cui sta combattendo la gran parte di tutti i Paesi del mondo.

Tema:
La pandemia del coronavirus: contagi mondiali si avvicinano a 2 milioni (10-15 aprile) (58)
Tags:
Uomo, Salute, Medicina, Scienza e Tecnica, Animali
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