12:48 09 Maggio 2021
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Dopo l'uscita della Gran Bretagna dall'Unione europea il 31 gennaio 2020, i funzionari del blocco dovevano decidere se la decisione di continuare a commerciare liberamente con il Regno alla fine dello scorso anno dovesse essere resa permanente.

Il Parlamento europeo ha sostenuto l'accordo commerciale post-Brexit con il Regno Unito con un schiacciante "sì" il 27 aprile i cui risultati sono stati annunciati mercoledì.

I funzionari hanno detto ad AFP che 660 eurodeputati hanno votato per ratificare l'accordo commerciale, mentre 5 hanno votato contro, con 32 astensioni.

La presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha accolto "calorosamente" questa decisione, affermando su Twitter che "la fedele attuazione" dell'accordo è stata "essenziale".

Il presidente della Commissione Europea Ursula von der Leyen
© AP Photo / Jean-Francois Badias
Il presidente della Commissione Europea Ursula von der Leyen

"Il TCA (Trade and Cooperation Agreement) segna il fondamento di una forte e stretta partnership con il Regno Unito", ha scritto il funzionario.

Secondo il presidente del Consiglio europeo Charles Michel, il Regno Unito rimane "un importante amico e partner" dell'Unione europea.

Dopo il voto, Michel ha affermato che si era segnato "un importante passo avanti" nelle relazioni UE-Regno Unito, aprendo di fatto "una nuova era".

L'accordo, già ratificato dal parlamento britannico, è stato il risultato di quasi cinque anni di negoziati dopo che la Gran Bretagna ha votato per lasciare l'Unione Europea nell'estate 2016. Lo ha fatto solo il 31 gennaio 2020, mentre entrava in un periodo di transizione di 11 mesi per concordare un accordo economico che sarebbe stato reciprocamente vantaggioso per entrambe le parti, ma i disaccordi hanno prevalso.

La posta in gioco più importante è stata lo status dell'Irlanda del Nord - che è rimasta parte dell'unione doganale dell'UE per evitare una frontiera rigida con la Repubblica d'Irlanda - nonché condizioni di parità, diritti di pesca negli elettori britannici e quadro giuridico per gli operatori britannici nell'UE.

Nel dicembre 2020, il Regno Unito ha finalmente raggiunto un accordo commerciale con l'Unione Europea, nonostante i timori che non ci sarebbe stato alcuno scambio e che i due partner potessero cadere in un tumulto dopo la fine del periodo di transizione.

Ma anche con l'accordo appena raggiunto, le due parti sono rimaste abbastanza insoddisfatte l'una dell'altra su una serie di questioni: Bruxelles ha accusato il governo britannico di "violare" il protocollo dell'Irlanda del Nord previsto dall'accordo sulla Brexit, dopo che il Regno Unito era passato a prolungare unilateralmente un periodo di grazia nel paese fino a ottobre, il che significa che non saranno effettuati controlli sulle merci che si spostano tra il paese e la Gran Bretagna come concordato nell'accordo.

Il Regno Unito ritiene che ciò impedirà qualsiasi interruzione dell'approvvigionamento o carenza di cibo, come quelle cui si è assistito in Irlanda del Nord quest'inverno dopo l'entrata in vigore dell'accordo sulla Brexit. Bruxelles, tuttavia, considera questa decisione una "violazione" del protocollo sull'Irlanda del Nord e ora ha intrapreso un'azione legale contro Londra.

Nel frattempo, il Regno Unito è rimasto indignato dal tentativo di breve durata dell'UE di effettuare controlli sulle esportazioni nell'Irlanda del Nord sulla circolazione dei vaccini a febbraio, nel mezzo della sua lite in corso con il produttore AstraZeneca. Bruxelles voleva impedire che l'Irlanda del Nord fosse usata come porta di servizio per la "fuga" di dosi verso il Regno Unito, ma ha provocato rabbia a Londra, Dublino e Belfast con tale mossa.

I due partner commerciali continuano inoltre a litigare sui diritti di pesca nelle acque britanniche, una questione che è rimasta particolarmente delicata soprattutto per la Francia.

Prima che il voto sull'accordo sulla Brexit si svolgesse al Parlamento europeo martedì sera, il segretario di Stato in carica per gli Affari europei del governo francese Clement Beaune, ha detto ai media che l'UE potrebbe effettuare "rappresaglie" contro la Gran Bretagna se non prenderà "sul serio" i suoi obblighi post-Brexit.
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