23:03 15 Gennaio 2021
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Dei ricercatori hanno trovato un dinosauro con le caratteritiche più peculiari mai trovate e affermano che getta nuova luce sul modo in cui uccelli come i pavoni hanno ereditato la loro capacità di mettersi in mostra per trovare un partner.

L'Ubirajara jubatus, la nuova specie di dinosauro scoperta dai ricercatori, aveva le dimensioni di un pollo con una lunga criniera di pelo lungo la schiena delle piume cilindriche rigide che sporgevano dalle spalle, caratteristiche mai viste prima nei reperti fossili.

Probabilmente queste caratteristiche fisiche uniche erano utilizzate dall'animale per intimidire eventuali predatori e impressionare potenziali partner.

Un team internazionale di scienziati dell'Università di Portsmouth, e del Museo statale di storia naturale, Karlsruhe, in Germania, ha scoperto questa nuova specie mentre esaminava i fossili della collezione do Karlsruhe.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista scientifica Cretaceous Research.

Uno dei due capi del team internazionale, David Martill, ha sottolineato che l'unicità dell'animale sta nelle sue piume rigide, una caratteristica mai vista prima.

La cosa più sorprendente è che queste piume non sono composte ne da scaglie o pelliccia, né sono piume in senso moderno. Sembrano essere strutture uniche per questo animale.

"Ciò che è particolarmente insolito è la presenza di due piume cilindriche molto lunghe e rigide su entrambi i lati delle sue spalle, che probabilmente venivano usati per mettersi in mostra e attirare un partner, per la rivalità tra maschi o per spaventare il nemico", ha affermato Martill.

Secondo i ricercatori queste caratteristiche uniche sono evidenti oggi nei pavoni, che per cercare un partner mettono in mostra una coda con forme e colori unici. 

"Gli uccelli moderni sono famosi per il loro piumaggio elaborato e le danze utilizzate per attirare i partner: la coda del pavone e gli uccelli del paradiso maschi ne sono esempi chiari. L'ubirajara ci mostra che questa tendenza a mettersi in mostra non è una caratteristica unicamente nel mondo degli uccelli, ma qualcosa che questi hanno ereditato dai loro antenati dinosauri". 

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