16:41 24 Novembre 2020
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Dopo che un gigantesco cratere è stato scoperto nella penisola di Yamal a sud del mare di Kara nell'Artico russo nel 2014, è diventato rapidamente famoso nel mondo come il cratere Yamal, innescando una serie di ipotesi per spiegare la formazione di questi crateri, incluso un meteorite o un UFO.

Gli scienziati avvertono che i cambiamenti climatici e lo scioglimento del permafrost in Siberia stanno innescando pericolosi crateri nella tundra ghiacciata delle penisole di Yamal e Gydan.

Secondo un apposito database, le aree considerate più pericolose sono il nord e il sud di Tambey vicino alla città di Sabetta e l'area di Seyakha.

Secondo siberiantimes.com, i crateri sono dei pingo esplosi - il risultato di uno sconvolgimento generato dall'accumulo di gas metano nelle sacche scongelate di permafrost sotto la superficie.

Quando la pressione raggiunge il suo limite, i pingo esplodono, lanciando in alto ghiaccio e terra insieme al gas metano.

Si dice che altri diciassette crateri nuovi siano stati identificati sulle penisole di Yamal e Gydan dal primo, il famoso cratere Yamal noto come C1 che per primo ha lanciato la storia delle osservazioni di questo fenomeno nell'estate 2014.

Quell'esplosione ha scaraventato ghiaccio e terra per quasi 900 metri nell'aria, lasciando un cratere di circa 25 metri di diametro e circa 80 metri di profondità.

Si suggerisce che il pingo più recente sia apparso all'inizio di questa estate e che sia attualmente profondo 31 metri, sebbene gli scienziati ritengano che fosse profondo circa 40 metri (131 piedi) al momento dell'esplosione.

"Era nel nostro database come uno dei 7.185 cumuli di permafrost sulla penisola di Yamal e Gydan... dal cinque al sei per cento di loro sono davvero pericolosi", ha detto il professor Vasily Bogoyavlensky del Russian Oil and Gas Research Institute di Mosca al ritorno da un spedizione scientifica per studiare il tumulo eruttato.
Il professor Bogoyavlensky ha esortato gli scienziati a cercare modi per rilasciare il gas sotto pressione prima che si verifichi un'esplosione.

L'esperto ha suggerito che mentre far uscire il gas lentamente potrebbe essere un modo per risolvere il problema, potrebbe essere pericoloso se eseguito senza la dovuta esperienza.

"Bombe a orologeria" nel permafrost

Un pingo è definito scientificamente come “una formazione dovuta all'acqua che, sollevandosi a causa della pressione idraulica attraverso le fessure del permafrost, si congela e solleva un cumulo di ghiaccio coperto da uno strato di deposito alluvionale”.

Secondo una ricerca di Sergey N. Buldovicz dell'Università statale di Mosca Lomonosov, pubblicata su nature.com, si suggerisce che questi fenomeni siano dovuti a processi criosferici.

Sebbene non tutti i pingo rappresentino un pericolo, con alcuni che rilasciano semplicemente gas e cedono piuttosto che esplodere, il problema è che attualmente non esiste alcun metodo per differenziare quelli pericolosi da quelli inermi.

Si ritiene che i pingo impieghino anni per accumulare il tipo di pressione che potrebbe renderli pericolosi.
Tuttavia, gli scienziati avvertono che quelli della penisola di Yamal si stanno formando tre volte più velocemente rispetto al Canada settentrionale e all'Alaska.

Secondo un documento pubblicato da G. William Holmes, David M. Hopkins e Helen L. Foster per il Dipartimento degli Stati Uniti, ci sono circa tredicimila pingo a Tuktoyaktuk, nei Territori del Nordovest in Canada, con l'Alaska centrale con centinaia di pingo.

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