01:48 21 Ottobre 2020
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L'F-16 è stato il jet da combattimento degli Stati Uniti e degli alleati NATO, israeliani e pakistani per 40 anni e dagli anni '90 ha ricevuto numerosi aggiornamenti. L'Aeronautica americana ha utilizzato l'aereo nelle sue attività militari in Iraq, ex Jugoslavia e Libia.

Il Dipartimento della difesa degli Stati Uniti ha concesso al colosso della difesa Northrop Grumman System, una “modifica definitiva” da un miliardo di dollari al contratto precedentemente aggiudicato per installare nuovi radar di controllo antincendio a scansione elettronica (AESA) che saranno attivi su circa 372 caccia F-16 Falcon dell’Aeronautica militare. Lo riporta il servizio stampa del Pentagono.

Il gigante della difesa è stato originariamente selezionato dall'Air Force per un aggiornamento del radar dell'F-16 nel 2017, con il Pentagono che ha sborsato 243,8 milioni di USD per 72 radar, pezzi di ricambio e servizi di supporto.

Il radar AESA della Northrop Grumman, noto come “AN/APG-83 Scalable Agile Beam Radar (SABR)”, può essere montato a bordo di vari velivoli da combattimento e si dice che le sue capacità derivino dalla serie di radar AESA di quinta generazione presenti sugli F-22 ed F-35.

In base al nuovo contratto da un miliardo di dollari, i 372 radar dovrebbero essere installati entro maggio 2027.

Entrato in servizio nel 1978 e presente da allora in quasi tutte le guerre straniere statunitensi, del caccia F-16 è iniziata la sostituzione con il caccia F-35 Locked Martin nel 2010. Tuttavia, vari problemi con l’introduzione dell’avanzato ma costoso F-35, ha costretto l’Amministrazione a mantenere l’F-16 operativo più a lungo del previsto, prima fino al 2025 e poi fino al 2048. Gli Stati Uniti hanno circa 790 F-16 nel loro inventario.

Oltre gli Usa, l’aeromobile serve le forze aeree di dozzine di nazioni, con un totale di oltre 4.600 caccia F-16 costruiti negli ultimi 40 anni. Circa la metà di essi è ancora operativo.

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Tags:
Lockheed Martin F-35A, F-16
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