17:08 07 Dicembre 2019
Lampo Gamma - rappresentazione artistica

Lampo Gamma, gli scienziati hanno osservato la luce più brillante mai vista dall'uomo

© Foto : ESO [CC BY 4.0]
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Dopo quasi 50 anni di attesa, gli scienziati hanno assistito direttamente a un'esplosione di raggi gamma, un fenomeno da record che ha prodotto la luce più brillante mai vista dall'umanità.

Il breve ma immensamente potente scoppio di raggi gamma (GRB - gamma ray burst) è avvenuto a circa 7 miliardi di anni luce da noi ed è durato pochi secondi ma, secondo i calcoli degli astronomi, avrebbe consumato in quei pochi attimi più energia di quanta ne produrrebbe il nostro Sole in 10 miliardi di anni.

L'esplosione, denominata GRB 190114C, è stata rilevata il 14 gennaio 2019 dagli osservatori spaziali Neil Gehrels Swift Observatory e dal Fermi Gamma-ray Space Telescope. In soli 22 secondi, le coordinate sono state trasmesse a tutti i principali osservatori terrestri.

Due dei telescopi Major Atmosferici Gamma Imaging Cherenkov (MAGIC) sulle Isole Canarie sono stati i primi a rilevare le esplosioni dalla Terra, rilevando particelle di luce dalla incredibile carica cinetica.

"Si tratta di particelle un trilione di volte più energetiche rispetto alla luce visibile. Ciò rende questa la fonte più luminosa conosciuta di fotoni nell'universo", ha affermato la dott.ssa Gemma Anderson, coautrice dello studio.

​Questa è la prima volta che un tale GRB è stato osservato direttamente da quando questo tipo di fenomeni sono stati scoperti, nel 1973. L’osservazione diretta è possibile solo quando i raggi sono puntati direttamente verso la Terra e siccome le particelle sparate dalla supernova o buco nero collassato che le origina viaggiano nello spazio al 99,99% della velocità della luce, il margine di errore è veramente minimo durante un evento del genere.

“Cercavamo un evento come questo con particelle ad alta energia da oltre 20 anni ", ha dichiarato Razmik Mirzoyan, co-autore del nuovo studio, aggiungendo con il dovuto orgoglio che "non è stata una semplice fortuna, è stata perseveranza".
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