18:38 05 Dicembre 2019
 SpaceX Crew Dragon

Pronti per lo spazio: Elon Musk twitta le foto dello SpaceX Dragon

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In precedenza, Elon Musk aveva affermato che il prossimo mese potremmo già assistere ad un test di sicurezza chiave per il ‘taxi spaziale’ di SpaceX, dopo lo sfortunato contrattempo in aprile quando la capsula era esplosa causa malfunzionamento.

In un tweet del 9 ottobre, il CEO di SpaceX Elon Musk ha dichiarato che la navicella spaziale Crew Dragon (conosciuta anche come Dragon2) potrebbe essere pronta a trasportare i suoi primi passeggeri umani nello spazio già entro la fine dell'anno.

Secondo Musk, sia la capsula Crew Dragon che il razzo Falcon 9, progettata per lanciarla nello spazio, sarebbero sulla buona strada per completare i test nelle prossime 10 settimane.

​L'ultima prova del fuoco critica sul percorso di Crew Dragon verso un volo con equipaggio sarà il test di lancio, nel quale dovranno essere valutate tutte le funzioni di ‘abort’ in volo. L’abort mode sono procedure di emergenza richieste dalla NASA da applicare in caso di malfunzionamento dei sistemi capaci di permettere la repentina interruzione della missione. Durante questo tipo di test, il modulo viene lanciato in alta quota e la missione abortita nonostante l’alta velocità raggiunta. Poco dopo il decollo della SpaceX Falcon 9 dal Kennedy Space Center della NASA in Florida, la capsula della Dragon dovrà accendere i propulsori di fuga lanciando la capsula lontano dal razzo.

I propulsori svolgeranno quindi un ruolo critico nei futuri lanci con equipaggio; sono questi che dovranno allontanare in sicurezza la capsula dal razzo in caso di emergenza.

La capsula misura circa 6 metri di altezza per 3,7 metri di diametro e trasporta fino a 7 astronauti alla volta; è progettato per trasportare nello spazio sia astronauti che turisti.

Sia la navicella spaziale che il booster per il test (impianto motori ausiliari) sono già nelle strutture di SpaceX a Cape Canaveral, ha detto Musk.

"Tutto l'hardware è a Cape. Necessario fare fuoco statico e riconfigurare per il volo. Lancio probabilmente alla fine di novembre / inizio dicembre", ha twittato l'8 ottobre.

​SpaceX ha un contratto con la NASA da 2,6 miliardi di dollari per il trasporto di astronauti americani da e verso la Stazione Spaziale Internazionale usando la capsula e il Falcon 9.

Anche la capsula Crew Dragon che aveva visitato l'ISS in precedenza, in una storica missione senza equipaggio lo scorso marzo nota come Demo-1, avrebbe dovuto eseguire la procedura IFA (In-Flight Abort), ma il veicolo è andato distrutto ad aprile durante una prova a terra, rallentando il ruolino di marcia dell’intero progetto di SpaceX.

  • La navicella cargo SpaceX Dragon si aggancia all'ISS.
    La navicella cargo SpaceX Dragon si aggancia all'ISS.
  • SpaceX Dragon
    SpaceX Dragon
    © NASA .
  • The Canadarm 2 reaches out to grapple the SpaceX Dragon cargo spacecraft and prepare it to be pulled into its port on the International Space Station. Robotics officers at Mission Control, in the Johnson Space Center Houston Texas will command the Canadarm2 robotic arm to maneuver Dragon to its installation position at the Earth-facing port of the Harmony module where it will reside for the next five weeks.
    The Canadarm 2 reaches out to grapple the SpaceX Dragon cargo spacecraft and prepare it to be pulled into its port on the International Space Station. Robotics officers at Mission Control, in the Johnson Space Center Houston Texas will command the Canadarm2 robotic arm to maneuver Dragon to its installation position at the Earth-facing port of the Harmony module where it will reside for the next five weeks.
    © flickr.com / NASA Johnson
  • Cape Canaveral, navetta SpaceX Dragon pronta per essere lanciata
    Cape Canaveral, navetta SpaceX Dragon pronta per essere lanciata
    © REUTERS / Scott Audette
  • SpaceX Dragon
    SpaceX Dragon
  • SpaceX Dragon
    SpaceX Dragon
    © NASA .
  • Artist rendering of SpaceX Dragon spacecraft delivering cargo to the International Space Station
    © NASA .
  • La nave spaziale Crew Dragon attraccata alla ISS.
    La nave spaziale Crew Dragon attraccata alla ISS
    © NASA .
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La navicella cargo SpaceX Dragon si aggancia all'ISS.

Elon Musk, che ha fondato Tesla e SpaceX, è noto per aver l’abitudine di fissare tempistiche aggressive che le sue aziende hanno difficoltà a rispettare, come ha ammesso lo stesso Musk nel 2018 quando ha confessato di avere un "problema con il tempo" e che le sue aspettative non realistiche sono il risultato di troppo ottimismo, aggiungendo:

"Questo è qualcosa in cui sto cercando di migliorare."
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