18:48 21 Febbraio 2019
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Evoluzione: il grasso ha reso l’uomo più intelligente

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Gli antropologi della Yale University (USA) hanno suggerito che l'alto contenuto di grassi nella dieta degli antenati umani abbia portato a un aumento delle dimensioni del cervello e all'emergere dell’uomo moderno. Questo è riportato in un comunicato stampa su Phys.org.

Gli scienziati hanno messo in dubbio l'ipotesi che il consumo di carne sia stato il fattore decisivo nello sviluppo dell'Homo sapiens. Secondo loro, circa quattro milioni di anni fa, gli ominidi, i nostri antenati, hanno sviluppato un gusto per il grasso consumando il midollo osseo estratto dai grandi animali uccisi dai predatori. Questo è stato un vantaggio perché il grasso era in grado di compensare il deficit calorico.

Secondo i ricercatori, consumare i grassi e mangiare carne richiede approcci diversi. Quindi, il consumo di carne richiedeva la fabbricazione di strumenti di pietra affilati, e per il midollo osseo era sufficiente rompere le ossa con una pietra. Tuttavia, in quest'ultimo caso, gli antichi ominidi potrebbero aver inventato nuovi modi di cacciare i grandi mammiferi, in modo da non dipendere dalla presenza di carcasse di animali uccisi dai predatori.

Inoltre, l'uso di proteine ​​della carne non è energeticamente efficiente in assenza di grassi. Più energia viene spesa per la loro assimilazione di quella che viene ottenuta alla fine. Ciò elimina la possibilità che l'estrazione di energia da carne animale possa causare la crescita del cervello. Secondo la nuova ipotesi, il sistema nervoso centrale potrebbe aver iniziato a svilupparsi molto prima dell'invenzione del trattamento termico del cibo animale, che ha facilitato la digestione e distrutto i microrganismi potenzialmente patogeni.

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