16:04 20 Febbraio 2019
Antartide

Sotto i ghiacci dell’Antartide è stata trovata la vita

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Una scoperta inaspettata è stata fatta in un lago subglaciale.

Il professor John Priscu dell'Università del Montana ha dichiarato a LiveScience che la sua spedizione ha scoperto batteri nelle acque del lago Mercer, sepolto sotto il ghiaccio dell'Antartide. La sua area è di 160 km² e la sua profondità è di 10 m Inoltre, i ricercatori sono stati sorpresi dall'alta densità di batteri: 10.000 individui per millilitro. Questo è cento volte meno che nell'ordinaria acqua dell'oceano, ma molto di più che per l'acqua di un lago che non ha avuto un collegamento esterno per secoli.

Le condizioni del lago sub glaciale sono considerate tra le più estreme del pianeta: buio, freddo, assenza di ossigeno, un ecosistema chiuso. Lo studio di tali condizioni aiuta a suggerire come e dove cercare la vita su altri pianeti. Secondo Priscu, i laghi antartici possono contenere forme di vita più sviluppate: "Il sistema lacustre contiene abbastanza materia organica per supportare forme di vita sviluppate. Cercheremo di trovare qualche tipo di fauna qui, ma ci vorranno un paio di mesi".

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