10:56 26 Maggio 2019
Il velivolo ibrido Airlander 10

Interrotti i lavori dei britannici sul più grande velivolo al mondo

© AFP 2019 / Justin Tallis
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La società britannica Hybrid Air Vehicles ha reso noto di aver cessato i lavori sul prototipo del promettente velivolo ibrido Airlander 10, il più grande aeromobile al mondo.

Come riporta The Guardian, nemmeno i test di volo della versione attuale del prototipo si terranno più. Al loro posto i costruttori intendono concentrarsi sulla creazione di una versione in serie del velivolo e sul lancio dei primi esemplari di Airlander 10.

La costruzione di Airlander 10 cominciò a metà degli anni 2000. Il mezzo dall'esterno è simile a un dirigibile, ma fa parte della classe di velivoli più pesanti dell'aria. Airlander dispone di 10 serbatoi di gas pieni di elio. Questi concorrono al 40% della potenza necessaria al decollo e al mantenimento del velivolo in aria. La parte di energia rimanente viene creata con dei motori elettrici le cui eliche possono essere impiegate in varie direzioni.

Il mezzo è lungo 92 m e largo 43,5. Con l'equipaggio a bordo può rimanere in quota fino a 5 giorni. Il peso massimo trasportabile è 10 tonnellate. Il primo volo di Airlander 10 è stato effettuato nel 2012. Da allora il velivolo si è levato in volo altre 6 volte subendo in alcuni casi anche guasti. Ad esempio, nel 2016 mentre il velivolo si apprestava ad atterrare si è incagliato nella fune di atterraggio della recinzione e si è schiantato a terra. Un anno più tardi durante lo sganciamento il velivolo ha effettuato un'operazione troppo brusca a seguito della quale uno degli operatori è rimasto ferito.

Al momento dalla Hybrid Air Vehicles hanno dichiarato che i dati ottenuti durante i test sono sufficienti per creare una versione di serie di Airlander 10. I costruttori contano sul fatto che il primo esemplare del nuovo velivolo prenderà il volo a inizio degli anni 2020. Ancora, però, non sono state precisate le specifiche tecniche di questa nuova versione.

A ottobre del 2018 Hybrid Air Vehicles insieme allo studio di design Design Q si è occupata di creare una versione "da crociera" di Airlander 10. A bordo del velivolo, i passeggeri potranno ammirare luoghi del pianeta prima inaccessibili agli amanti del turismo estremo. Ad impiegare gli Airlander 10 da crociera sarà il tour operator Henry Cookson Adventures. I test su questa versione del velivolo sono già stati previsti nel 2018, ma al momento non sono ancora stati effettuati.

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velivolo, Gran Bretagna
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