18:57 21 Febbraio 2019
Cellula tumorale

Gli scienziati trasformano cellule tumorali in grasso

CC BY-SA 4.0 / Destroyer of furries / Cancer cell
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Gli scienziati sono riusciti a trasformare le cellule tumorali dei topi in cellule adipose innocue, impedendo in tal modo la formazione di metastasi. I risultati dello studio sono stati pubblicati oggi sulla rivista Cancer Cell.

Le cellule tumorali, come quelle normali, rispondono ai segnali chimici del loro ambiente circostante. In particolare, possono spostarsi in uno stato da cui è possibile la trasformazione in un altro tipo di cellula. Questo fenomeno è noto come transizione epiteliale-mesenchimale (EMF).

L'EMF svolge un ruolo importante nello sviluppo embrionale e nella rigenerazione dei tessuti, ad esempio nella guarigione delle ferite. Nel nuovo lavoro, i ricercatori dell'Università di Basilea (Svizzera) hanno potuto approfittare di questo fenomeno e ricavare grasso dalle cellule di un tumore al seno.

"Le cellule del cancro al seno che sono passate attraverso l'EMF non solo si sono differenziate in cellule di grasso, ma hanno anche completamente smesso di diffondersi… Per quanto possiamo dire sulla base di esperimenti a lungo termine con colture cellulari, le cellule grasse non ritornano mai allo stato di tumore", afferma Gerhard Cristofori, autore principale dello studio.

Gli scienziati hanno utilizzato due farmaci già approvati: uno per sopprimere la crescita del tumore e un farmaco antidiabetico, lavorando su un gruppo di cellule separate dal tumore principale e intrappolate nel tessuto adiacente. Si sono trasformati in grasso, probabilmente sottoposti a EMF, mentre le cellule rimanenti nel tumore hanno perso la capacità di diffondersi attivamente. 

Gli scienziati ritengono che nel caso della trasformazione di un numero sufficiente di cellule tumorali in grasso, il tumore perderà la capacità di resistere ai moderni metodi di chemioterapia.

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Tags:
tumore, ricerca scientifica, cancro, medicina, Svizzera
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