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15:51 20 Settembre 2019
Alcol

Trovata la causa del fumo e dell'alcolismo nel cervello

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Gli scienziati dell'Università di Warwick nel Regno Unito hanno scoperto quali cambiamenti nel cervello provocano una dipendenza da fumo e alcol.

Si è scoperto che i cambiamenti nella connettività della corteccia orbitofrontale caratterizzano la struttura delle connessioni neurali, che promuovono la formazione di cattive abitudini. L'articolo dei ricercatori è pubblicato sulla rivista eLife.

La corteccia orbitale frontale è richiamata dalla corteccia prefrontale (lobi frontali dei grandi emisferi), che è coinvolta nel processo decisionale e si trova sopra le orbite degli occhi. I neuroscienziati hanno studiato i meccanismi neurali in questo campo, che sono alla base di due principali tipi di abuso di sostanze: il fumo e l'alcolismo.

I ricercatori hanno analizzato i dati di 831 volontari, che hanno partecipato all'Human Connectome Project, il cui scopo era la completa descrizione anatomica e funzionale della struttura delle connessioni neurali nel cervello umano. I risultati ottenuti sono stati testati su un altro gruppo di dati ottenuti durante l'analisi di 1176 persone.

Si è scoperto che i fumatori hanno una bassa connettività funzionale nella corteccia orbitofrontale laterale, quella associata al comportamento impulsivo. Nelle persone affette da alcolismo, l'alta connettività funzionale della corteccia orbitofrontale è associata ad un sistema di compensazione.

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alcolismo, sigarette, Ricerca scientifica, scoperta, Regno Unito
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