16:23 12 Dicembre 2018
La malattia d'Alzheimer

Scienziati scoprono come appare l’Alzheimer

© AP Photo / Matt Rourke
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Gli scienziati del Southwestern Medical Center dell'Università del Texas hanno fatto un passo avanti nello studio della malattia di Alzheimer: sono riusciti a stabilire il momento dell'inizio della malattia. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista scientifica eLife.

La malattia di Alzheimer vede la formazione "grovigli" di proteine tau nel cervello dei pazienti che distruggono le cellule cerebrali. In precedenza, si riteneva che la proteina Tau non fosse pericolosa, e che solo i suoi coaguli fossero pericolosi.

"Consideriamo questo come un" Big Bang "nello studio della proteina tau, un modo per guardare all'inizio del processo patologico", ha detto l'autore principale Mark Diamond.

Così, ora gli scienziati saranno in grado di sviluppare nuovi metodi diagnostici e di individuare una patologia anche prima della manifestazione di segni evidenti della malattia. I ricercatori ritengono che sia possibile prevenire l'aggregazione di proteine tau in grovigli, e questo permetterà di rallentare lo sviluppo della malattia.

Citano il farmaco tafamid per il trattamento delle patologie cardiache, che blocca la proteina transtiretina, che cambia forma e provoca la formazione di ammassi mortali nel cuore. L'analogia con la proteina tau è ovvia, quindi i ricercatori sperano di creare un farmaco simile per salvare il cervello.

"Se funziona, l'incidenza della malattia di Alzheimer potrà essere significativamente ridotta", ha concluso Diamond.

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