11:32 16 Ottobre 2018
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Antartide, lo scioglimento del ghiaccio è accelerato negli ultimi anni

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Dal 1992 l'Antartide ha perso circa tre miliardi di tonnellate di ghiaccio e dal 2012 lo scioglimento dei ghiacci avviene più velocemente di circa tre volte rispetto al passato. Lo rivela una ricerca i cui risultati sono stati pubblicati dalla rivista Nature.

Un team internazionale di oltre 80 scienziati ha condotto uno studio per valutare la velocità con cui il ghiaccio antartico si scioglie, prendendo in considerazione gli ultimi 25 anni, ovvero il periodo dal 1992 al 2017. Gli esperti hanno stabilito che la velocità di scioglimento del ghiaccio dell'Antartide è aumentato di tre volte dal 2012.

Fino al 2012 il ghiaccio antartico si riduceva in modo relativamente stabile di circa 83,8 miliardi di tonnellate all'anno. Negli anni seguenti la riduzione è stata notevolmente accelerata, raggiungendo i 241,1 miliardi di tonnellate, ovvero circa tre volte più di quanto avveniva in precedenza.

Lo scioglimento del ghiaccio contribuisce all'innalzamento del livello del mare, che, quindi, anch'esso è accelerato. Secondo i ricercatori, il livello del mare è cresciuto di 7,6 millimetri in totale dal 1992, di cui 3 mm solo negli ultimi cinque anni.

La parte occidentale dell'Antartide è quella maggiormente interessata dal fenomeno: dal 2012 ha iniziato a perdere una media di 175,3 miliardi di tonnellate di ghiaccio all'anno, mentre negli anni '90, il suo ghiaccio si riduceva ad una media di 58,4 miliardi all'anno. 

Lo studio ha inoltre dimostrato che, al contrario, nell'Antartide orientale il ghiaccio aumenta di circa 5,5 miliardi di tonnellate ogni anno. Un dato che tuttavia non tranquillizza gli scienziati, se comparato con la velocità di scioglimento nella parte opposta dell'Antartide. 

I ricercatori stanno progettando di avviare uno studio sulle cause di un tale aumento della velocità di scioglimento del ghiaccio antartico.    

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scioglimento, ghiaccio, ricerca scientifica, Antartide
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