02:15 24 Ottobre 2018
L'osservatorio orbitale Kepler

Esperti: nell’universo la vita è un fenomeno molto raro

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Gli astronomi dell'Università di Cardiff, Regno Unito, hanno scoperto che nell’universo c’è carenza di fosforo, elemento necessario per la vita. Lo riporta Science Alert.

Gli scienziati hanno analizzato i dati ottenuti dal telescopio Herschel all'Osservatorio Roque de los Muchachos nelle Isole Canarie. Hanno misurato la quantità di luce infrarossa emessa dagli atomi di fosforo e di ferro presenti nella nebulosa del Granchio. Confrontandoli poi con i dati ottenuti dallo studio dei resti della supernova Cassiopea A (Cas A) si è scoperto che c'è molto meno fosforo nella nebulosa rispetto a Cassiopea.

Secondo i ricercatori, la differenza è dovuta al fatto che Cas A era una supernova di tipo raro. In questo caso, la quantità di fosforo formatasi durante le esplosioni di stelle massicce può essere imprevedibile e, quindi, ridurre la probabilità che elementi chimici cadano su pianeti di tipo terrestre. Poiché il fosforo è un componente dei biopolimeri (DNA e RNA), la comparsa di organismi viventi nell'universo è probabilmente un fenomeno raro.

Le supernove sono la principale fonte di elementi chimici più pesanti dell'elio. La maggior parte degli elementi dall'elio al ferro sono il risultato della sintesi termonucleare durante il processo p, quando il nucleo di una stella pesante collassa.

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Universo, vita, ricerca scientifica, Regno Unito
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