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    Marte, sonda spaziale misurerà le vibrazioni del pianeta rosso

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    Tra un mese la NASA lancerà su Marte la sonda InSight dotata di sismometro per registrare gli eventi sismici che si verificano sul pianeta rosso.

    La missione InSight, concepita dalla NASA nel 2010, sulla base di una sonda Phoenix, ha effettuato un atterraggio di successo su Marte nel 2008. La Phoenix era alla ricerca di acqua e di microrganismi, mentre la Insight doveva studiare la conformazione geofisica del pianeta.

    Il sismometro SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) registrerà ogni evento sismico che avverrà su Marte, sia esso di natura geofisica che prodotto dall'impatto di grossi meteoriti. Il dispositivo rileverà anche i movimenti della crosta causati dall'attrazione gravitazionale del satellite Phobos.

    A oggi è ignoto se su Marte ci sia attività tettonica, perché le missioni precedenti non erano dotate di sismografi. Tranne le sonde del programma Viking, i cui dati però sono discutibili. Il dispositivo SEIS è così sensibile da cogliere la minima vibrazione. Analizzando questi dati, gli scienziati sperano di scoprire la composizione di Marte.

    La sonda HP3 (Heat Flow and Physical Properties Probe) si dedicherà invece all'attività interna di Marte. Il flusso di calore mostrerà se il pianeta si è raffreddato completamente o all'interno stia ancora bruciando qualcosa. Lo stilo del dispositivo penetrerà a una profondità senza precedenti: cinque metri. Grazie alla HP3, i ricercatori si aspettano di capire se Marte si è formato proprio come la Terra, la Luna e gli altri pianeti del sistema solare.

    Inoltre, l'Insight condurrà un interessante esperimento, registrando, grazie alle sue antenne radio, le sue coordinate esatte per valutare le fluttuazioni dell'orbita di Marte. La loro forza dipende dalla struttura interna e dalla composizione del pianeta, non ultimo dallo stato del nucleo.

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    Tags:
    terremoto, sisma, Sonda, Marte, spazio
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