11:58 29 Novembre 2020
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Un team di scienziati britannici, cechi e serbi ha studiato l’asteroide interstellare Oumuamua per cercare di capire la sua rotazione caotica che lo distingue dagli altri asteroidi. I risultati del lavoro sono stati pubblicati sulla rivista Nature Astronomy.

Le prime osservazioni hanno mostrato che l'asteroide non ruota in modo uniforme, come la maggior parte dei corpi celesti, ma in modo caotico: non ha un periodo costante e un asse di rotazione. La causa di questo movimento potrebbe essere una collisione con un altro corpo, molto probabilmente nel sistema stellare da cui ha avuto origine l'asteroide, dopo di che ha cambiato la sua traiettoria diventando un oggetto interstellare.

Se i calcoli dei ricercatori sono corretti, la rotazione caotica dell'asteroide può durare almeno un altro miliardo di anni. Gradualmente, la tensione generata in diverse parti dell'asteroide durante la rotazione lo rallenterà.

L'asteroide Oumuamua è stato osservato dagli astronomi nell'ottobre 2017, diventando il primo oggetto interstellare visibile a volare attraverso il sistema solare. Si tratta di un oggetto affusolato, lungo 160 metri e largo 30 metri. Ora si sta allontanando dal sistema solare.

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Tags:
Ricerca scientifica, asteroide, Astronomia, Spazio
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