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    Il volo verso Marte incontra un nuovo ostacolo per la salute umana

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    L'equipaggio di una navicella in viaggio nello spazio profondo potrebbe essere afflitto da problemi di memoria di lungo termine: questa conclusione è stata fatta da alcuni ricercatori russi, dopo aver analizzato i risultati degli esperimenti sui topi irradiati da fasci di ioni pesanti accelerati.

    "La prospettiva di voli sulla Luna e su Marte ha posto ai radiobiologi una serie di delicati problemi che non sono ancora stati risolti. Nello spazio interplanetario l'equipaggio della missione è esposto ai raggi cosmici caratterizzati in prevalenza da particelle ad alta energia. Secondo i calcoli, gli astronauti a bordo saranno continuamente esposti a piccole e medie dosi. Ma possono pregiudicare le funzioni cognitive, aumentano il rischio oncologico e quali sono gli effetti di lungo termine? Ci apprestiamo a rispondere a questi interrogativi,"

    — ha detto a Sputnik Olga Rozanova, collaboratrice del laboratorio di ingegneria cellulare e ricercatrice dell'Istituto di Biofisica Teorica e Sperimentale dell'Accademia Russa delle Scienze (Iteb), dove per trent'anni hanno studiato le conseguenze del disastro nucleare di Chernobyl.

    Dopo aver sottoposto i topi a radiazioni per due mesi e mezzo, alcuni roditori sono stati sacrificati per analizzare la regione del cervello responsabile della memoria dello spazio nel breve e lungo termine. Le analisi hanno dimostrato che presso l'ippocampo, la parte principale nel cervello dove nascono i nuovi neuroni, la densità delle cellule è minore.

    "Il cambiamento dei modelli di comportamento nei topi irradiati e la mancanza di memoria di lungo termine sono una conclusione molto importante che, se estesa ad una situazione simulata, significa la perdita di competenze acquisite nel corso della preparazione per il volo," — rileva Olga Rozanova.

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    Tags:
    Marte, Salute, Scienza e Tecnica, Spazio, Astronauta, Russia
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