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    Pioggia di stelle: le Perseidi raggiungeranno il picco il 12 agosto

    © flickr.com/ Stuart Rankin
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    Da sabato sera fino a domenica mattina i terrestri sono in attesa di un emozionante spettacolo cosmico: con tempo sereno, in diverse regioni del mondo, in cielo, sarà possibile osservare la combustione di 150 meteore per l'intensità dello sciame meteorico delle Perseidi.

    "La fase più intensa durerà dalle ore 17.00 del 12 agosto al 13 agosto fino alla stessa ora, quando, a condizione di cielo sereno, sarà possibile vedere la caduta di 2-3 meteore al minuto", secondo il calendario delle piogge meteoriche dell'International meteor organization, l'IMO.

    Come ha detto a Ria Novosti il vice direttore dell'istituto astronomico Sternberg dell'università di Mosca, Sergei Lamzin, prevedere l'esatta quantità di meteore visibili è difficile a causa della imprevedibilità dell'influenza dei pianeti sulle Perseidi. Secondo lui, gli osservatori nel 2017 possono aspettarsi un fenomeno particolarmente colorato, non diverso per numero, luminosità e flusso.

    "Purtroppo, questo è in realtà un fenomeno imprevedibile. Ci sono stati casi, in cui gli esperti avevano previsto una ricca pioggia di meteore, ma in realtà si è verificato un fenomeno normale, cioè esattamente il contrario. Il fatto è che è molto difficile prendere in considerazione l'influenza di altri pianeti in orbita per la piogge di particelle" ha detto Lamzin.

    La pioggia di stelle più popolare dell'anno

    La pioggia di stelle dalla costellazione di Perseo cade sulla Terra nel periodo dal 17 luglio al 24 agosto e raggiunge il suo massimo nella notte dall'11 al 13 agosto, quando si può ammirare la più famosa e brillante stella in tutto il suo splendore. Piogge di meteoriti cadono ogni anno, perché l'orbita della Terra si interseca. L'attività delle Perseidi si indebolisce man mano che aumenta la distanza tra la cometa e la Terra.

    In anni normali la pioggia di meteoriti è relativamente lontana dall'orbita della Terra e si trova al di fuori di essa. Il periodo di convergenza con la Terra è accompagnato da un aumento dell'attività delle Perseidi. L'ultima volta è successo nel 2004 e nel 2009. I picchi di attività del flusso sono previsti nel 2028, chiarisce il planetario di Mosca.

    Dove e come meglio osservare le Perseidi

    Non solo gli astronomi possono vedere le Perseidi, ma anche i più normali osservatori di tutto il mondo. La "pioggia di stelle" si può vedere lontano dalle luci della città, creando il cosiddetto "effetto fantasma", e poi c'è la possibilità di vedere meteore più piccole.

    Per osservare la pioggia di meteore non sono necessari telescopi e altri strumenti astronomici, basta la notte per godersi il cielo stellato, lo spettacolo dell'estate può essere visto da chiunque. Si può osservare meglio, per esempio, in campagna o in un villaggio. Ma le nuvole e la pioggia possono interferire anche lì. Le piogge di meteoriti hanno un effetto benefico per l'uomo: durante la pioggia si può esprimere un desiderio.

    Per un osservatore della Russia centrale la costellazione di Perseo si trova nella parte nord-est del cielo. La sera comincia il suo percorso dall'orizzonte orientale, si alza al mattino molto in alto, in modo che le "stelle cadenti" siano visibili in tutto il cielo.

    La storia della scoperta delle Perseidi

    Il nome delle Perseidi ha origine dal nome della costellazione di Perseo. La pioggia di meteore delle Perseidi è conosciuta dall'umanità da 2mila anni. La prima menzione della costellazione risale agli annali storici cinesi, risalenti al 36simo anno della nostra era. Sono menzionate spesso anche nelle cronache giapponesi e coreane del VIII e XI secolo. In Europa le Perseidi si chiamavano "le lacrime di san Lorenzo", per il giorno dedicato a san Lorenzo in Italia, il periodo più attivo è il 10 agosto.

    Ufficialmente si ritiene che la scoperta della pioggia di meteore delle Perseidi sia del matematico, astronomo, meteorologo belga Adolf Ketel, che ha visto questo spettacolo nell'agosto del 1835. Per la prima volta il numero di meteore è stato calcolato nel 1839 e il numero massimo di meteore è stato 160.

    Perseidi: la coda della cometa Swift-Tuttle

    Le Perseidi si formano a seguito del passaggio della Terra attraverso un pennacchio di polvere di particelle emesse dalla cometa Swift-Tuttle. Le particelle più piccole, delle dimensioni di un granello di sabbia, bruciano nell'atmosfera terrestre, formando una pioggia di stelle. Prima vengono  "sparse" con forza, poi gradualmente la forza si indebolisce. Le Perseidi sono meteore bianche, particolarmente luminose e durano pochi secondi. Nell'estate del 1862 nel cielo è apparsa una cometa bellissima e non ancora nota agli astronomi. Il 16 luglio 1862 gli scienziati americani Lewis Swift e Tuttle l'hanno scoperta. La cometa si chiama 109Р/Swift-Tuttle. Per tutto il resto dell'estate del 1862 nell'emisfero nord della Terra questa cometa era visibile in alto nel cielo. Nell'ultima settimana di agosto la cometa ha raggiunto la sua massima brillantezza, a  seconda della magnitudine, inoltre, aveva una lunga coda.

    Osservando la cometa dal telescopio, è stato possibile prendere in considerazione la nebbia di rivoli, luminosi e divergenti da un denso nucleo, come i petali di un fiore. Non è un caso se il più grande divulgatore di astronomia Camille Flammarion ha messo la cometa Swift-Tuttle nella top ten delle più belle comete del XIX secolo. Altri la chiamavano semplicemente "la Grande cometa del 1862". La cometa Swift-Tuttle è considerata una grande cometa: il suo nucleo è di 26 km di diametro, più del doppio della dimensione del presunto oggetto che ha portato alla morte dei dinosauri. Gli scienziati hanno focalizzato l'attenzione sul legame tra comete e meteoriti.

    Nel 1867, il famoso astronomo italiano Giovanni Schiaparelli ha annunciato che l'orbita della cometa Swift-Tuttle coincide con l'orbita delle Perseidi, la cometa emana piccoli frammenti di particelle, che generano il flusso delle Perseidi, quando il nostro pianeta passa attraverso di loro.

    Giovanni Schiaparelli è stato il primo che ha capito che la fonte delle Perseidi è la cometa. Oggi è stato stabilito che la maggior parte degli sciami meteorici sono associati ai resti di comete.

    Il periodo orbitale della cometa Swift-Tuttle è di circa 133 anni, attualmente si muove all'esterno dei confini del sistema Solare. Ogni suo massimo avvicinamento al nostro sole crea nella sua orbita  una nuova porzione di  granelli. Di conseguenza, ci sarà un forte aumento del numero di "stelle cadenti" quest'anno. L'ultima volta la cometa Swift-Tuttle è passata davanti al Sole a dicembre del 1992,  tornerà di nuovo a luglio 2126. Quindi nel giro di pochi anni, le Perseidi sono state molto attive. Ad esempio, nell'agosto del 1993, quando gli osservatori dell'Europa centrale hanno contato da 200 a 500 meteore all'ora.

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