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    Scienziati russi: come brucia la corona del Sole

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    Gli astrofisici dell'istituto dell'Accademia delle Scienze russa hanno analizzato la corona del Sole, lo strato esterno della sua atmosfera, che brucia a milioni di gradi, utilizzando i dati della sonda Coronas-Foton, ora distrutta.

    Si legge in un articolo pubblicato su the Astrophysical Journal. L'alta temperatura della corona dello strato dell'atmosfera solare rimane ancora un mistero per gli astrofisici. Gli strati sottostanti del Sole, della cromosfera e fotosfera, sono riscaldati ad una temperatura di diecimila gradi Kelvin. Lo strato limite tra la corona e fotosfera ha uno spessore di un paio di chilometri, in esso la temperatura aumenta notevolmente di centinaia di migliaia di volte e raggiunge milioni di gradi Kelvin.

    Una completa spiegazione di questo fenomeno, ne è convinta la maggior parte degli studiosi, non esiste ancora. Per svelare questo mistero, come dice Sergey Bogachev e Alex Kirichenko dell'Istituto delle Scienze a Mosca, nel 2009 è stata lanciata la sonda Coronas-Foton, la prima completamente russa, dall'osservatorio solare, costruita appositamente per l'osservazione dei processi nella corona del Sole e dei suoi dintorni.

    Coronas-Foton ha lavorato in orbita solo 278 giorni, è uscita dal sistema solare alla fine di dicembre 2009, a causa di difetti di progettazione, per la ricarica delle batterie e il contemporaneo funzionamento degli strumenti scientifici. Nonostante la sua breve vita, l'osservatorio solare potrebbe raccogliere un numero sufficiente di dati per capire come avviene il riscaldamento della materia solare.

    Nonostante le difficoltà, riferisce l'ufficio stampa della fondazione scientifica, il telescopio è stato in grado di vedere circa 480 dei più deboli lampi di classe A0.1 e di misurare la loro gamma, oltre che la temperatura del Sole nel momento dell'apparizione sulla superficie del pianeta.

    Come dimostrato da queste osservazioni, anche i lampi più deboli, hanno evidenziato una sufficiente quantità di energia per riscaldare la materia della corona fino ad una temperatura di 3-4 milioni di gradi Kelvin, una cosa che prima si pensava impossibile. Dopo aver studiato i lampi, Bogachev e Kirichenko sono giunti alla conclusione che la loro energia è necessaria per la riduzione che garantisce  la diminuzione di riscaldamento dell'atmosfera del Sole. Inoltre, hanno scoperto che i lampi deboli non interagiscono con la corona come quelli più potenti, di classe A1 o più. I lampi deboli arrivano sulla superficie del pianeta e allargandosi, possono essere il principale meccanismo di riscaldamento della corona solare.

    Una risposta precisa a questa domanda sarà possibile ottenerla solo dopo il lancio dell'erede di Coronas-Foton, la sonda Arca, ora creata dai laboratori Lavochkin. Secondo gli scienziati, sarà in grado di vedere i lampi 20 volte meglio rispetto al suo predecessore Coronas, anche quelli più deboli che si verificano sulla superficie del Sole.

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    Spazio, Sole, Esplorazione dello spazio, Spazio, Russia
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