04:44 14 Dicembre 2019
Modello che raffigura la struttura di Encelado, satellite di Saturno

Cassini: l'asteroide ha rovesciato il satellite Encelado

© AP Photo / NASA/JPL-Caltech/SSI/PSI
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La NASA ha condiviso i dati ottenuti dalla sonda Cassini.

I ricercatori hanno trovato le immagini inviate dalla sonda, costituiscono la prova che il sesto satellite di Saturno, Encelado, può ruotare "inclinato". A quanto pare, Encelado ha cambiato la sua posizione spostando l'asse di rotazione di 55 gradi, lungo la linea che passa attraverso il sud del polo. I ricercatori ritengono che la causa sia stata uno scontro con un corpo celeste, come un asteroide. L'area intorno al polo moderno è geologicamente inattiva, vicino al centro dell'area si trovano quattro faglie, circondate da catene montuose, note come "strisce di tigre". Secondo i dati ricevuti, queste strisce in precedenza erano più vicine all'equatore. Inoltre, gli esperti sottolineano che l'attività geologica in questa zona potrebbe iniziare a causa di alcuni processi interni.

Alla fine di aprile Cassini ha iniziato le manovre di passaggio tra Saturno e il suo anello interno, si riemergerà nell'atmosfera il 15 settembre, ma potrebbe guastarsi prima.

La sonda Cassini è stata creata dalla NASA in collaborazione con l'agenzia spaziale Europea e l'agenzia spaziale Italiana. È stata progettata per la ricerca di Saturno, dei suoi anelli e satelliti. La sonda è stata lanciata il 15 ottobre 1997 e il primo luglio 2004 è uscita dall'orbita di un satellite di Saturno.

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Esplorazione dello spazio, NASA, Spazio
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