12:18 01 Marzo 2021
  • Il virus lascerebbe una propria firma sull'odore delle persone contagiate quindi, con uno specifico addestramento, i cani potrebbero essere in grado di scovare il Covid-19
  • Il virus stesso è inodore, ma quando infetta le cellule, queste rilasciano molecole diverse da quelle rilasciate dalle cellule sane. Alcuni di loro sono volatili e sono specifici del virus
  • La sfida è quella di individuare la firma olfattiva del Sars-Cov-2, in modo da addestrare i cani a riconoscerla.
  • Le cellule infettate dal virus vengono campionate con tubi polimerici che catturano le molecole volatili a mo' di spugna odorosa
  • Cocker Spaniel addestrato per rilevare COVID-19 in campioni di saliva umana
  • Un ricercatore della clinica veterinaria dell'Università di Hannover presenta Joe, il Cocker Spaniel di 1 anno in grado di rilevare COVID-19 nei campioni di saliva umana, ad Hannover, in Germania, il 3 febbraio 2021
  • I ricercatori della clinica veterinaria dell'Università di Hannover presentano Filou, il pastore belga di 3 anni in grado di rilevare COVID-19 nei campioni di saliva umana, ad Hannover, in Germania, il 3 febbraio 2021
© REUTERS / Hannibal Hanschke
Il virus lascerebbe una propria firma sull'odore delle persone contagiate quindi, con uno specifico addestramento, i cani potrebbero essere in grado di scovare il Covid-19

Dopo i primi esperimenti arriva la conclusione della Facoltà di Veterinaria dell’Università di Hannover (Germania): dopo solo una settimana di allenamento, i cani da fiuto sono in grado di distinguere una persona infetta dal coronavirus rispetto ad una persona sana.

L'olfatto dei cani è molte volte più acuto degli umani, quindi è spesso usato per trovare bombe o droghe. L’olfatto del cane addestrato è impiegato per rilevare malattie metaboliche e aiutare la medicina. Può essere utilizzato per il Covid-19. Addestrare i cani per rilevare il coronavirus richiede grandi sforzi e tempo. Ciò richiede un laboratorio, attrezzature speciali e il sudore dei malati. 

"Siamo rimasti sorpresi dalla rapidità con cui i cani hanno imparato a rilevare il coronavirus", ha dichiarato Esther Schalke, un comportamentista dell'esercito tedesco, in una dichiarazione dell'Università di Hannover.

Più di 1.000 campioni di saliva e secrezioni tracheobronchiali sono stati rilevati a otto cani da fiuto dell'esercito tedesco. Hanno dato un segnale corretto il 94% delle volte. Più precisamente, è stata osservata una sensibilità dell'83% e una specificità del 96%. La sensibilità si riferisce al rilevamento di campioni positivi. E la specificità indica il rilevamento di campioni di controllo negativo.

All'aeroporto di Dubai (Emirati Arabi Uniti), le autorità hanno già schierato cani da fiuto. Anche in Italia questo mese arriveranno nell’aeroporto di Cuneo ‘Levaldigi’ i cani anti-Covid, un team di cani appositamente addestrati per fiutare il Coronavirus fino a cinque giorni prima che i sintomi si possano manifestare.

Al momento la squadra di cani è in fase di allenamento presso lo scalo aeroportuale a cura della società di sicurezza I-Sec Italia srl che lavora in collaborazione con la società finlandese Nose Academy Oy.

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