Le dimensioni contano: una nuova e audace teoria spiega perché il T-Rex aveva braccia così corte

© Foto : Pixabay / AzDudeTiranossauro Rex (illustrazione grafica)
Tiranossauro Rex (illustrazione grafica) - Sputnik Italia, 1920, 04.04.2022
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Kevin Padian, l'autore della nuova teoria, ha precisato che la sua e le altre ipotesi relative alle dimensioni delle braccia del T-rex, a causa dell'estinzione del dinosauro avvenuta milioni di anni fa, potrebbero essere difficili da dimostare.
Padian, paleontologo e professore di biologia integrativa all'Università della California, a Berkeley, ha proposto una nuova ipotesi che potrebbe spiegare perché le braccia del dinosauro noto come Tyrannosaurus rex fossero così corte.
In un articolo pubblicato sulla rivista Acta Palaeontologia Polonica, Padian suggerisce che le braccia del T-rex si siano accorciate onde evitare l'amputazione, accidentale o intenzionale, che si sarebbe altrimenti potuta verificare quando un branco di queste creature si riuniva su una carcassa a banchettare.

"E cosa sarebbe successo se diversi tirannosauri adulti si fossero raggruppati su una carcassa? Ci sarebbero stati un mucchio di crani enormi, con mascelle e denti incredibilmente potenti, che strappano e masticano carne e ossa proprio in parte a te. E se il tu amico avesse iniziato a pensare che ti stessi avvicinando un po' troppo? Avrebbe potuto metterti a posto, recidendoti via il braccio", ha detto Padian.

Il ricercatore ha quindi suggerito che "potrebbe essere un vantaggio ridurre gli arti anteriori, dal momento che questi non vengono comunque usati nella predazione", e dal momento che le ferite da morso potrebbero causare infezioni, emorragie, shock e eventuale morte.
Padian ha poi sottolineato che i predecessori dei tirannosauridi avevano braccia più lunghe e che ci deve essere una ragione per la diminuzione delle dimensioni e della mobilità articolare di questi arti.
Ha anche osservato, tuttavia, che alla luce dell'estinzione del T-rex tre milioni di anni fa, qualsiasi ipotesi riguardante questa evoluzione, inclusa la sua, risulterà difficile da dimostrare.
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