Perde solo un secondo ogni 300 miliardi di anni, il nuovo orologio atomico è il più preciso al mondo

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Un viaggio nel tempo - Sputnik Italia, 1920, 17.02.2022
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Il nuovo orologio atomico, sviluppato dai fisici dell'Università del Wisconsin-Madison, è così preciso che perderà solo un secondo ogni 300 miliardi di anni, secondo lo studio pubblicato in merito.
Lo strumento, noto come orologio atomico a reticolo ottico, è il primo esempio di "orologio atomico multiplex", dal momento che ben sei orologi separati coesistono nello stesso ambiente, spiega in un comunicato stampa l'università, a commento dello studio pubblicato il 16 febbraio sulla prestigiosa rivista scientifica britannica Nature.
Gli orologi atomici, considerati i migliori del mondo, si basano sulla misurazione della frequenza della luce assorbita o emessa dagli atomi. Questi orologi stabiliscono gli standard per lo standard globale per la regolazione del tempo.

Ma a cosa serve tanta precisione?

Tanta precisione non servirà certo a migliorare il segnale orario, nessuna comune attività umana ha bisogno di ‘spaccare il secondo’ fino a questo punto. Per la ricerca scientifica, invece, sarà utilissimo.
Misurare onde gravitazionali, materia oscura, esperimenti che possano riguardare la curva spazio-tempo, verificare certi aspetti delle teorie della relatività di Albert Einstein, e molto altro, ora sarà possibile, perché potranno finalmente essere rilevate nell’infinitamente piccolo quelle microvariazioni temporali che indicano fenomeni molto rilevanti nell’infinitamente grande.
"Gli orologi a reticolo ottico sono già i migliori orologi al mondo, e qui otteniamo questo livello di prestazioni che nessuno ha mai visto prima", ha osservato Shimon Kolkowitz, professore alla UW-Madison e autore capo dello studio.
"Stiamo lavorando sia per migliorare le loro prestazioni che per sviluppare applicazioni emergenti che sono abilitate da queste prestazioni migliorate", ha aggiunto lo scienziato.
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