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Scoprono resti di sangue umano in un'antica maschera trovata in Perù

© REUTERSScavi in Perù
Scavi in Perù - Sputnik Italia, 1920, 31.10.2021
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Un gruppo di scienziati ha analizzato un colorante rosso che ricopre una maschera d'oro del periodo pre-inca del Perù dopo averlo considerato insolito. Le corrispondenti indagini hanno mostrato tracce di sangue umano e altre sorprese.
Il manufatto, a forma di maschera, è stato trovato più di 30 anni fa nella tomba di un uomo che apparteneva all'élite grazie agli sforzi di un team di archeologi britannici e americani guidati da Izumi Shimada.
Secondo le stime, l'individuo aveva tra i 40 e i 50 anni e apparteneva alla cultura Sicán, esistita in Perù tra il IX e il XIV secolo, insediata lungo la costa settentrionale dell'attuale territorio del paese. Era seduto a testa in giù e il suo scheletro era dipinto con un pigmento rosso vivo che copriva anche la maschera in oro posta sul teschio. Questo è stato datato a 1.000 anni fa, periodo in cui sono stati realizzati molti oggetti dipinti in oro e nei colori di altri metalli preziosi.
Gli scienziati chiamavano questo colorante cinabro, un minerale di solfuro di mercurio il cui colore varia dal rosso scarlatto al rosso brunastro. I dipinti alla base erano normalmente usati tra le élite sociali e servivano come oggetti di valore rituale.
Più tardi, Luciana de Costa Carvalho, James McCullagh e i loro colleghi si sono interessati alla composizione di questo pigmento rosso. Un piccolo campione studiato mediante analisi spettroscopica a infrarossi ha rivelato la presenza di proteine.
La successiva analisi proteomica mediante spettrometria di massa tandem ha identificato nel campione peptidi unici che assomigliavano alle proteine del sangue umano e delle uova di uccelli.
Gli scienziati hanno trovato un totale di sei proteine del sangue umano nel colorante menzionato, tra cui albumina sierica e immunoglobulina G (un tipo di anticorpo sierico umano). Oltre alle proteine umane, ne hanno identificate anche altre dagli albumi, come l'ovoalbumina.
Essendo in pessimo stato, le proteine non potevano dare ulteriori indizi sulla specie di uccello a cui appartenevano le uova che servivano per creare questo pigmento, sebbene si supponga che possa essere un'anatra.
La presenza di sangue umano supporta l'ipotesi che gli scheletri siano stati collocati nel modo in cui sono stati trovati per soddisfare il desiderio di "rinascita" del defunto condottiero del regno di Sicán. Secondo gli autori dello studio, in questo contesto, il pigmento rosso che contiene il sangue umano simboleggia la sua "forza vitale".
I risultati della ricerca sono stati pubblicati sul Journal of Proteome Research.
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