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Uno dei più grandi trilobiti preistorici del mondo è in realtà una nuova specie - Foto

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Trilobite - Sputnik Italia, 1920, 04.08.2021
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I resti fossili di un gigantesco trilobite preistorico, scoperto nel 1962 nel Kings Canyon in Australia, sono stati classificati come una nuova specie. È uno dei più grandi trilobiti mai trovati.
La creatura, soprannominata "titano di Lycophron", abitava quella che oggi è l'Australia tra 458 e 460 milioni di anni fa, nel periodo Ordoviciano, e misurava ben 45 centimetri. Per fare un confronto, un trilobite medio è lungo solo da 2 a 7 centimetri, mentre il più grande trilobite della storia, Isotelus rex, ha una dimensione di 72 centimetri.
"È il più grande trilobite mai trovato in Australia. Il precedente detentore del record aveva le stesse dimensioni della coda di questo animale", spiega uno degli autori dello studio, il paleontologo Patrick Smith.
I ricercatori dicono di usare i fossili come una specie di orologio per scoprire il periodo a cui risalgono. "Usiamo alcuni fossili come fossero i numeri sul quadrante di un orologio. Ad esempio questo fossile ci dice che è del periodo Ordoviciano", rileva Smith.
Durante lo studio i ricercatori hanno stampato una replica tridimensionale del fossile, realizzata in plastica altamente ingegnerizzata. In seguito è stato dipinto a mano da Adam Yates, responsabile del padiglione di Scienze della Terra presso il Museo e Galleria d'Arte del Territorio del Nord.

"Una delle cose meravigliose della tecnologia di scansione 3D è il fatto che permette agli scienziati di condividere i campioni senza rischiare di danneggiare l'originale durante il trasporto", spiega Smith, aggiungendo che questo ovvia anche agli alti costi logistici. In alcuni casi, i resti fossili "possono pesare decine di centinaia di chilogrammi".

La copia è "quasi perfetta" e indistinguibile dall'originale, concordano i paleontologi australiani.
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