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Scienza, scoperto che alcuni dinosauri crescevano molto in tempi di prosperità - Foto

© Foto : Pixabay / WikiImagesFossile di dinosauro (immagine illustrativa)
Fossile di dinosauro (immagine illustrativa) - Sputnik Italia, 1920, 13.05.2021
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Un nuovo studio ha rivelato che alcuni dinosauri sono cresciuti per tutta la vita a un ritmo che dipendeva dalle condizioni del loro ambiente.
Alcuni di questi animali preistorici, in particolare il Massospondylus carinatus, hanno sperimentato fasi di crescita di maggiore o minore intensità a seconda della loro salute e del loro habitat. Cioè, in anni di prosperità, questi dinosauri avrebbero potuto praticamente raddoppiare le dimensioni.
La maggior parte degli animali, compresi gli esseri umani, cresce costantemente nel tempo e smette di farlo una volta raggiunta l'età adulta biologica. Il New York Post' spiega che il Massospondylus, da parte sua, è cresciuto in modo simile alle piante, a seconda di fattori ambientali come dieta e clima.
​Il modello di crescita sporadico di questi dinosauri può essere rilevato nella loro struttura ossea, in cui è possibile identificare "anelli di crescita". Ciò, spiegano gli studiosi, si può vedere in molte specie di alberi.
In tempi di abbondanza questi dinosauri erbivori avrebbero potuto crescere a un ritmo sfrenato, mentre in quelle meno fortunate crescevano lentamente per risparmiare energia.
"In un anno potrebbero guadagnare 100 kg di peso corporeo, mentre l'anno successivo crescere circa di soli 10 kg!", ha spiegato la paleontologa Kimberley Chapelle, autore dello studio.
I limiti delle dimensioni che questi animali avrebbero potuto raggiungere sono sconosciuti, ma alcuni fossili indicano che un Massospondylus medio avrebbe potuto pesare circa mezza tonnellata.
I paleontologi sottolineano che i risultati "ci mostrano che c'è ancora molto da imparare su queste creature uniche",  
La ricerca è stata pubblicata il 12 maggio sulla rivista scientifica 'Biology Letters'.
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