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Come trasformare l’albero di Natale in dolci e vernici

© Sputnik . Mikhail VoskresenskiyAlberi di Natale
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Secondo un nuovo studio condotto presso l’Università di Sheffield, gli alberi di Natale dopo l’utilizzo potrebbero essere trasformati in vernici e dolcificanti alimentari.

Le foglie degli alberi di Natale, e non solo, sono composte da centinaia di migliaia di aghi che si decompongono più o meno come le altre foglie. Durante la decomposizione emettono un'enorme quantità di gas a effetto serra. Cynthia Kartey dall'Università di Sheffield ha scoperto che dai residui di questa decomposizione è possibile ottenere diverse sostanze utili.

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Il componente principale (fino all'85%) di questo processo è un polimero complesso noto come lignocellulosa. La sua complessità rende l'utilizzo delle foglie come materia prima poco interessante per l'industria.

Lo studio ha, però, scoperto un approccio interessante per l'industria che consiste nel suddividere questa complessa struttura in sostanze più semplici come lo zucchero e i fenoli. Con l'aiuto del calore e di solventi come la glicerina che costa poco e non inquina, le foglie dell'albero di Natale si decompongono fino a formare un prodotto liquido (bio-olio) e un sottoprodotto solido (bio-carbone).

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Il bio-olio contiene solitamente glucosio, acido acetico e fenolo. Queste sostanze chimiche vengono impiegate in vari settori industriali: il glucosio nella produzione di dolcificanti alimentari, l'acido acetico per la produzione di vernici, colle e aceto.

Il processo non genera alcun rifiuto perché il sottoprodotto che si viene a creare può anch'esso essere impiegato in altri procedimenti chimici a livello industriale. Si possono impiegare alberi di Natali nuovi, vecchi o abbandonati.

La Gran Bretagna, il Paese in cui lo studio è stato condotto, consuma ogni anno fino a 8 milioni di alberi di Natale veri. Purtroppo, circa 7 milioni di questi finiscono in discarica. 

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